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Infección espinal- Diagnóstico

Como la infección espinal es una afección muy rara, con una incidencia de 4-10 casos por millón al año, suele diagnosticarse tarde. Los síntomas tampoco suelen ser específicos de la afección, por lo que es necesario que el médico analice detalladamente los antecedentes para sospechar que puede tratarse de esta afección y seguir con otros métodos de diagnóstico.

La infección espinal primaria se presenta, a veces, con otras infecciones en otras partes del cuerpo o después de estas, por ejemplo una infección vesicular, articular, pulmonar o incluso de las membranas cardíacas (endocarditis). Además de los factores de riesgo descritos anteriormente, otra infección en el organismo, junto con dolor en la espalda (no relacionado con el esfuerzo y que empeora por la noche) deberían alertar acerca de una infección espinal. También es posible que aparezca fiebre. Aunque se produce en situaciones extremadamente raras, también puede producirse una infección.

La infección espinal secundaria puede producirse tras una intervención de la columna vertebral, aunque es una situación extremadamente rara. En este caso, los antecedentes proporcionados de un mayor dolor de espalda tras la intervención junto con otros síntomas de infección son las claves del diagnóstico.

Algunos casos de infecciones espinales pueden provocar una parálisis de todas las extremidades (cuando se ve afectada la columna cervical) o las extremidades inferiores (cuando se ve afectada la columna toracolumbar). Esta parálisis puede tener su origen en una formación de pus en el conducto vertebral (absceso) o en la movilidad anómala del segmento infectado (inestabilidad), ambas provocan la compresión de las estructuras nerviosas del conducto (la médula espinal o las raíces nerviosas).

El diagnóstico se establecerá principalmente a través de una resonancia magnética nuclear (RMN) de la columna. La RMN mostrará el estrechamiento exacto del conducto vertebral y cómo está afectando a la columna vertebral. También es importante realizar un análisis sanguíneo que puede mostrar anomalías no específicas que también pueden reflejar el grado de infección.
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