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Traumatismos - Introducción

Las fracturas en la columna o las fracturas vertebrales suelen producirse en dos poblaciones de pacientes diferentes. Pueden producirse en personas de edad avanzada con osteoporosis con traumatismos menores o en personas jóvenes después de un traumatismo más grave, como un accidente de coche, una caída de altura, un accidente de esquí, etc.

Las fracturas osteoporóticas se explican en el apartado de osteoporosis.

La columna vertebral es una construcción fuerte que sirve como apoyo del cuerpo para poder mantenernos de pie. La columna también protege los nervios de las partes superior e inferior del cuerpo. Una fractura en la columna de una o varias vértebras es un suceso muy grave. En una persona sana, una fractura en la columna suele requerir un cierto grado de fuerza y suele producirse con traumatismos graves, como un accidente de coche, caídas, deportes de contacto, esquí, etc. La persona que sufre una fractura en la columna es trasladada de urgencia al hospital y sufre mucho dolor en la zona donde se ha producido la fractura. Con frecuencia, se producen también otras lesiones importantes.

Las fracturas vertebrales pueden ocurrir en cualquier parte de la columna. Las partes afectadas con mayor frecuencia son la parte inferior del cuello (columna cervical) y la zona lumbar (columna lumbar superior). Una vez más, según la fuerza del traumatismo, la magnitud del daño en las vértebras varía. Se puede sufrir un traumatismo grave con daños considerables en las vértebras y la médula espinal y los nervios, o un traumatismo menor con daños mucho menos graves en las vértebras. Afortunadamente, rara vez se daña la médula espinal cuando se produce una parálisis. Una de las principales preocupaciones tanto de la persona afectada como del personal sanitario a cargo es determinar la gravedad de la fractura. Algunas fracturas precisan una operación inmediata para proteger la médula espinal; otras fracturas inestables se operan al cabo de 1-3 días. Algunas fracturas estables no precisan tratamiento quirúrgico.
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