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Hernie discale - Introduction

Le rachis est composé d’os (vertèbres), chacun séparé par un amortisseur solide appelé disque intervertébral.

Il y a 7 vertèbres cervicales (cou), 12 vertèbres thoraciques (thorax), 5 vertèbres lombaires (région lombaire), 5 vertèbres sacrées et un coccyx. Les hernies discales peuvent apparaître aux niveaux cervical, thoracique et lombaire. Les rachis lombaire et cervical sont les parties les plus souvent affectées.

Le disque intervertébral se compose d’une substance gélatineuse au centre, entourée d’un anneau fibreux très résistant. Cette substance gélatineuse, appelée noyau pulpeux, est généralement molle lorsqu’elle est saine. En vieillissant, le noyau commence à se déshydrater et devient sec. En même temps, il peut y avoir des fissures au niveau de la partie postérieure de l’anneau fibreux par lesquelles un fragment de noyau peut sortir.

Qui en est atteint? Quand cette affection apparaît-elle? Et qu’est-ce qui la déclenche?

La dégénérescence discale est due au vieillissement naturel des disques intervertébraux. Il s’agit d’un processus «normal».

Une hernie discale, parfois appelée «déplacement de disque», peut être causée par:
  • La génétique
  • Des facteurs physiques
L’âge moyen d’apparition d’une douleur nerveuse au niveau des jambes (sciatique), en raison d’une hernie discale, est compris entre 35 et 45 ans. Elle est moins courante chez les personnes âgées.

Les emplois sédentaires semblent accroître le risque d’hernie discale par rapport aux professions impliquant une activité physique importante. Le tabagisme, l’obésité morbide et une condition physique insuffisante se révèlent être des facteurs contribuant à l’apparition d’une hernie discale.

Certaines études montrent que plus de 50% de la population moyenne souffrent d’une hernie discale asymptomatique. Nous ne savons pas très bien pourquoi une hernie discale devient symptomatique. Dans la plupart des cas, un traitement conservateur permet de soulager les symptômes, et la hernie se résorbe souvent dans les six mois.

Seule une petite proportion de personnes (moins de 5%) souffrant de douleurs dans un bras ou une jambe en raison d’une hernie discale devra éventuellement subir un traitement chirurgical.
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