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Infezione spinale - Diagnosi

Poiché l'infezione spinale è una condizione molto rara con incidenza di 4-10 casi per milione all'anno, la malattia viene spesso diagnosticata tardi. Anche i sintomi sono di solito aspecifici, ed è necessario che il medico raccolga un'anamnesi dettagliata del paziente per ipotizzarla e procedere con ulteriori metodi diagnostici.

L'infezione spinale primaria è talvolta accompagnata da, o successiva a, infezioni di altre regioni corporee, come cistifellea, articolazioni, polmoni o anche delle membrane cardiache (endocardite). Oltre ai fattori di rischio precedentemente descritti, un'altra infezione corporea associata a dolore dorsale (non legato allo sforzo e che peggiora di notte) dovrebbe aumentare il sospetto di infezione spinale. Potrebbe essere presente anche la febbre.

Può verificarsi anche un'infezione secondaria dopo qualsiasi intervento spinale, ma è estremamente rara. In questo caso, un'anamnesi che riporta aumento del dolore dorsale dopo l'intervento e altri sintomi di infezione sono indizi per la diagnosi.

Alcuni casi di infezioni spinali possono portare alla paralisi di tutti gli arti (quando è interessata la colonna vertebrale cervicale) o di entrambi gli arti inferiori (quando è interessata la colonna vertebrale toracolombare). Questa paralisi può essere causata dalla formazione di pus nel canale spinale (ascesso), o da una mobilità anomala del segmento infetto (instabilità). Entrambe queste situazioni portano alla compressione delle strutture nervose situate nel canale (midollo spinale o radici nervose).

La diagnosi avviene principalmente attraverso una risonanza magnetica (RM) della colonna vertebrale. La RM mostra esattamente il livello di restringimento del canale spinale e l'interessamento del midollo spinale. Anche gli esami del sangue sono molto importanti e possono mostrare anomalie aspecifiche che riflettono anche il grado di infezione.
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